terapia cannabis falta de estudios científicos

Gary Wenk, profesor de neurociencia, inmunología y genética médica de la Universidad Estatal de Ohio, declaró hace tiempo a la revista Time que en sus 25 años de investigación sobre la lucha y la prevención de la inflamación cerebral, «los cannabinoides son la primera y única clase de fármacos que han sido eficaces». Y no son sólo palabras. De hecho, en los últimos tiempos la investigación científica se está centrando cada vez más en el potencial de diferentes cannabinoides para tratar enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer. El punto de partida es que el desarrollo y mantenimiento de la inflamación crónica parece ser la causa de numerosas enfermedades humanas como la aterosclerosis, la obesidad, la diabetes, la artritis, la hepatitis crónica, los trastornos óseos, hasta el cáncer, el infarto y la neurodegeneración, incluida la enfermedad de Alzheimer.

El potencial neuroprotector de los cannabinoides

Y el cannabis, gracias a sus moléculas, es un excelente antiinflamatorio con potencial neuroprotector. Un estudio de 2005 publicado en The Journal of Neuroscience explica que los resultados de la investigación «indican que los receptores cannabinoides son importantes en la enfermedad de Alzheimer y que los cannabinoides pueden prevenir el proceso neurodegenerativo que se produce en la enfermedad». ¿La razón? «Los cannabinoides combinan acciones antiinflamatorias y neuroprotectoras». Tanto es así que los investigadores escribieron que «nuestros hallazgos pueden sentar las bases para el uso de estos compuestos como enfoque terapéutico.» En otra importante investigación que se publicó en 2018, los científicos descubrieron que el CBD puede prevenir la muerte programada de las células nerviosas. En el trabajo publicado en Translational Psychiatry, que forma parte de la red Nature, los investigadores partieron de una consideración: la acumulación de hierro en el cerebro ha sido reconocida como una característica común tanto del envejecimiento normal como de las enfermedades neurodegenerativas. Para llegar a la consideración de que el hierro «puede desencadenar vías de muerte celular y la reversión de los efectos observados con la administración de CBD indica que este compuesto tiene un potencial neuroprotector a través de su acción antiapoptótica».

Cannabis y deterioro cognitivo

Otra importante evidencia científica había llegado en 2017 con una publicación en Nature Medicine, gracias al trabajo de investigadores de la Universidad de Bonn y la Universidad Hebrea de Jerusalén que administraron pequeñas dosis de THC en ratones de diferentes edades: 2 meses, cuando aún son jóvenes, 12 meses, cuando empiezan a mostrar signos de deterioro cognitivo, y 18 meses, cuando ya son ancianos. «Tanto a los 12 como a los 18 meses de edad, los ratones que habían recibido THC mostraban funciones cognitivas comparables a las de los jóvenes de sólo dos meses», señalaron los investigadores. Mientras que en el grupo de control, los animales a los que se les administró un placebo, el deterioro cognitivo comenzó a producirse como se esperaba alrededor de los 12 meses de edad.

La falta de estudios clínicos

Pero entonces, ¿qué falta para que haya pruebas más concretas? Un ensayo clínico en pacientes, como señala el Dr. Pasquale Striano, profesor asociado del Departamento de Neurología de la Universidad de Génova. «Sobre estas patologías aún tenemos pocos datos. Esto no significa que el cannabis no funcione, sino que hasta la fecha no se han realizado ensayos. Y estamos hablando de estudios clínicos realizados en pacientes, no sólo en animales o células, también para tener más información sobre los mecanismos de acción. Hasta la fecha, la única patología neurológica de la que se tienen datos y se está probando un fármaco es la epilepsia». Pero los primeros resultados podrían llegar pronto, ya que en 2020 la empresa MGC Pharmaceuticals comenzó a trabajar con la Universidad de Notre Dame en Perth (Australia), anunciando un ensayo con 50 pacientes con demencia y Alzheimer con un medicamento, llamado CogniCann, que contiene THC y CBD en una proporción de 3:2. «Si tiene éxito, CogniCann tiene el potencial de impactar positivamente en la vida de los pacientes y sus cuidadores en todo el mundo y contribuir a una nueva vía de investigación y desarrollo clínico para abordar los desafíos de los efectos de la demencia y la enfermedad de Alzheimer», señaló Roby Zomer, cofundador y director general de MGC Pharma. En apoyo de este argumento, hay algunas publicaciones científicas interesantes. Por ejemplo, un importante estudio realizado in vitro y publicado en 2016 en Aging and Mechanisms of the Disease, según el cual los cannabinoides combaten y ayudan a eliminar la proteína tóxica beta amiloide, causante de esta forma de demencia.

Pruebas anecdóticas

Aunque el cannabis y sus derivados aún no se utilizan de forma masiva para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, cada vez hay más pruebas de la eficacia de estos compuestos. «Pedí a gritos un milagro», dijo la señora Armanda Belletti cuando vio los resultados del tratamiento con cannabis en su marido de 80 años, que padecía una enfermedad neurodegenerativa desde hacía años. Ningún fármaco había sido eficaz para contrarrestar la enfermedad, hasta el punto de que ya no se relacionaba, no hablaba, comía poco alimentado por su mujer y se desplazaba en silla de ruedas, dejando de ser autosuficiente y con un cuidador que le asistiera. Ahora hace casi 4 años que su vida ha cambiado: «Volvimos a vivir, y vuelve a ser autosuficiente, por lo que ya no necesita al cuidador, come solo, me entiende y se relaciona». Después de leer sobre el potencial del cannabis, la señora fue seguida por el Dr. Carlo Privitera, quien con el tiempo ha ajustado la terapia equilibrando diferentes genéticas de cannabis, para ser tomadas en aceite. Ciertamente, el encierro prolongado empieza a tener consecuencias negativas: «Al no poder salir, empieza de nuevo a tener dificultades para caminar, pero a nivel cognitivo las mejoras son indudables. También hemos vuelto a hablar juntos. No es como el primer año, cuando fue un cambio realmente milagroso: la enfermedad está ahí, pero nos comunicamos tranquilamente y hacemos fisioterapia, pero sobre todo él está presente».

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